LOS PRIMEROS ESCRIBANOS DE GUALEGUAYCHÚ

Autor: Hugo Daroca.
Publicado en: Diario "El Argentino" el día 31 de julio de 2011.
El primer escribano a quien el gobierno le concedió el título en esta ciudad fue José María Méndez, español, nacido en Pontevedra el 28 de Junio de 1817. Se radicó en nuestra ciudad en el año 1847.

Inmediatamente, supo ganarse el aprecio y la consideración de la comunidad por sus condiciones personales y comenzaron a requerirlo como testigo de diferentes contratos y actos celebrados entre vecinos, e inclusive para la confección de diversos documentos. Su honorabilidad y capacidad trascendió y fue nombrado escribano del Juzgado de Paz mediante un decreto firmado por el gobernador delegado de la Provincia don Antonio Crespo el 18 de Agosto de 1851 (v. foto del decreto). 

Al día siguiente se despacha desde Paraná a siguiente nota:
Paraná, Agosto 19 de 1851. 
Mueran los enemigos de la Organización Nacional.
Año 42 de la libertad, 37 de la Federación Entre Riana, 36 de la Independencia.
Al Juez de Paz del Departamento Gualeguaychú D. Julián Echezarreta.
Por disposición del Sr. Gobernador Delegado se remite a Ud adjunto el diploma expedido con fecha de ayer a favor de don José María Méndez, por el que es nombrado Escribano del Juzgado de Paz, a su cargo, a quien le tomará Ud con toda formalidad el juramento correspondiente. Dios guarde a UD muchos años. 
Firmado por el Señor Minisro José R. Pérez.
Como la nota no fue acompañada por el diploma correspondiente el Comisionado Especial de Gobierno de la Provincia, don Manuel Leiva, en una carta dirigida al coronel José María Galán y fechada en Gualeguaychú el 30 de agosto de 1851, se refiere al tema en el apartado segundo:
"El título de escribano para D. José María Méndez que me dice que remite en su estimada carta de 16 del presente sin duda ha quedado traspapelada; pero suponiéndolo extendido y siendo urgente le he dicho que principie a servir y así lo hace”. (1)
Casi dos años después, el asunto del diploma dio lugar a que un grupo de vecinos publicara en El Nacional Argentino que D. José María Méndez no había sido designado escribano, lo que motivó que éste sacara en una nota en el Eco de Entre Ríos (Nº 39, 2 de abril de 1853) y agregara el diploma firmado por el Gobernador delegado (v. foto de la publicación en dicho periódico)

Como escribano del Juzgado de Paz, fue el encargado de tomar el juramento de la Constitución Nacional, promulgada el día 1º de Mayo de 1853 y, por supuesto, de labrar el acta y hacerla firmar por todos los ciudadanos del departamento de Gualeguaychú. Desde ese momento es reconocido popularmente como "el escribano de la jura".

Fue uno de los que fundara el Casino del Plata el 29 de Julio de 1855 y también de los que posteriormente renunciara a éste, junto con otros urquicistas no masones, mediante acta notarial labrada por el escribano don Mariano Jurado (2). Según Elsa Bachini (3), el acta fue del año 1858.

El escribano don José María Méndez Rodríguez (a veces se lo nombrea con doble apellido) fallece en 1860 a los 43 años.

El segundo escribano. En julio de 1858, D. Mariano Jurado sucede en el Juzgado de Paz a José María Méndez Rodríguez que tenía problemas de salud. Jurado había adquirido ese título en remate público en el que se subastó el derecho a ejercer ese oficio.

Es muy recordado por la actuación que le cupo en la Asamblea que se llevó a cabo en la sociedad Casino del Plata, en la que los “federales urquicistas” a los que nos refiriéramos resolvieron separarse.

Con fecha 28 de abril de 1863, mediante decreto del Gobernador General Urquiza, se lo nombra Escribano Público de la Provincia y se extiende el diploma correspondiente con las disposiciones vigentes y con sujeción a las leyes vigentes (4).

El tercer escribano. Nos referimos a D. Asisclo T. Méndez -el de más amplia trayectoria y desempeño en nuestra ciudad-, quién nació el día 15 de diciembre de 1839. Era hijo de don José María Méndez Rodríguez.

El decreto del 19 de diciembre de 1862, firmado por el Gobernador General Urquiza y refrendado por el Ministro de Gobierno D. José María Domínguez y Manuel Leiva, expresa:
“… considerando que habiendo el solicitante rendido examen ante la Exma. Cámara de Justicia y llenado los demás requisitos exigidos por la ley para ejercer el cargo de Escribano DECRETA: Nombrase Escribano Público de número de la ciudad de Gualeguaychú al ciudadano D. Asisclo Méndez, 2º Expídase el correspondiente título... 3º de forma." (5)
En el primer número de La Democracia, periódico mitrista de oposición -antiurquicista y liberal- que apareció el día 1º de enero de 1863, se anuncia que en breves días comenzará a ejercer la profesión de escribano D. Asisclo Méndez. El 9 de enero, en el mismo periódico, aparece publicada la siguiente noticia: 
Nueva escribanía. Como anunciamos días pasados el Sr. D. Asisclo Méndez ya abrió su oficina de escribano público en la casa de la Sra. D. Rufina A. de Cossio. El público conoce la honradez y contracción de este amigo, y no dudamos que le prestará toda su protección.
Consecuente con el decreto, comienza Asisclo T. Méndez a ejercer su profesión y lo hace por muchos años. 

Escribano eclesiástico. El 15 de diciembre del año 1867, el obispo de Paraná D. José María Gelabert y Crespo (1863/1898) nombra notario eclesiástico al escribano D. Asisclo Méndez "in foro externo", es decir, con representación legal del Obispado para la instrumentación de actos civiles, con jurisdicción en la Parroquia San José de Gualeguaychú -lo que sería hoy todo o casi todo el departamento de Gualeguaychú, incluso Islas del Ibicuy.(7)

Reclamo del escribano Mariano R. Jurado. Cabe precisar que tanto Asisclo Méndez como Mariano Jurado fueron socios fundadores del Recreo Argentino y ambos presidentes de la institución.
Cuando se nombra escribano de número, a D. Asisclo Méndez, el escribano de remate D. Mariano Jurado -había celebrado un “contrato de remate” con el estado- inició un reclamo administrativo para que se dejara sin efecto esta designación por violación de lo pactado.
El pedido fue resuelto favorablemente el 6 de agosto de 1867 y se decidió que: (8)
“El escribano D. Asisclo Méndez nombrado por decreto del 23 de Abril último cierre los protocolos y registros que en virtud de dicho decreto abrió, hasta que termine el plazo designado en el contrato de remate de D. Mariano Jurado y en cuanto a la indemnización pedida por este, se resolverá oportunamente. Notifíquese. Barañao, José Sagastume."

NOTAS
(1) RUIZ MORENO, Leandro: “Centenarios del Pronunciamiento y de Monte Caseros”, Paraná, Editorial Nueva Impresora, 1952. pp. 376,377.
(2) EL NOTICIERO. Gualeguaychú, enero 6 de 1861. Año XII, Nº 1704.
(3) BACHIN, Elsa Beatriz. Conferencias. Aportes a la historia de Gualeguaychú, Gualeguaychú 1873. p.159.
(4) RECOPILACION DE LEYES, DECRETOS Y ACUERDOS de la Provincia de Entre Ríos. Desde 1821 a 1873, t. VII, p.434.
(5) Ibidem., p. 298.
(6) LANDRA, Mauricio. Pastores según el corazón de Dios Padre. Urdinarrain, La Imprenta. p.65.
(7) MIR DE ACEBAL, María Estela y Elsa Raquel BERTOZZI. Reseña Histórica de los Registros Inmobiliarios en la Provincia de Entre Ríos. Paraná, Editorial de Entre Ríos, 1987. p.32.
[8) RECOPILACION DE LEYES, DECRETOS Y ACUERDOS de la Provincia de Entre Ríos. Desde 1867 al 1869. Impr. La Voz del Pueblo. t.X, p.405.


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